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Catástrofe ambiental na Califórnia

Uma catástrofe na Califórnia ameaça a natureza local. Uma falha de oleoduto na costa de Orange County, no sábado, 2/10, fez com que pelo menos 126.000 galões de óleo vazassem no Oceano Pacífico, criando uma mancha de 21 quilômetros quadrados que continuou a crescer no domingo, 3/10, segundo autoridades.

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A mancha estendeu-se de Huntington Beach a Newport Beach. Pássaros e peixes foram levados para a praia, mortos. Golfinhos foram vistos nadando na mancha. O derramamento agora ameaça os delicados pântanos como o Talbert Marsh, que ajuda a armazenar as águas superficiais da Califórnia, controlar a poluição e inundações e servir como berçário para várias espécies de plantas e animais.

Kim Carr, o prefeito de Huntington Beach que sofre o impacto do derramamento, disse em uma entrevista coletiva na manhã de sábado: “Nossos pântanos estão sendo degradados e partes de nossa costa estão agora cobertas de petróleo”. Ela disse que a plataforma de petróleo era operada pela Beta Offshore, uma subsidiária da Amplify Energy Corporation com sede em Houston, na Califórnia. “É uma das situações mais devastadoras que nossa comunidade enfrentou em décadas”.

De acordo com o NY Times:

Não ficou imediatamente claro o que causou o vazamento, que segundo as autoridades ocorreu a três milhas da costa de Newport Beach e envolveu uma falha em um oleoduto de 17,5 milhas conectado a uma plataforma de petróleo offshore chamada Elly que é operada pela Beta Offshore.

A Guarda Costeira dos EUA disse em um comunicado na noite de domingo (3/10) que as tripulações “recuperaram” cerca de 3.150 galões de óleo. Quatorze barcos estiveram envolvidos no esforço de limpeza no domingo, e as tripulações implantaram 5.360 pés de lança, uma barreira flutuante que ajuda a conter o óleo.

Miyoko Sakashita, diretora do programa de oceanos do Center for Biological Diversity, disse: “As áreas costeiras do sul da Califórnia são realmente ricas em vida selvagem, é um ponto chave de biodiversidade”.

Aves que sujam as penas com óleo não podem voar, não podem se limpar e não podem monitorar suas próprias temperaturas. Baleias, golfinhos e outras criaturas marinhas podem ter dificuldade para respirar ou morrer depois de nadar no petróleo ou respirar gases tóxicos, disse ela. As autoridades de saúde do Condado de Orange pediram que as pessoas que tocaram no óleo ou inalaram seus vapores procurassem atendimento médico devido à sua toxicidade em altas doses.

O derramamento não foi o primeiro desse tipo a colocar em risco o litoral da Califórnia. Em 2015, o vazamento de Refugio perto de Santa Bárbara, o pior em décadas para o estado, adicionou mais de 100.000 galões de petróleo bruto derramado principalmente no oceano após a ruptura de um oleoduto terrestre. Um acordo de US$ 22 milhões foi finalizado em outubro de 2020 para restaurar os recursos naturais danificados pelo derramamento.

As praias em Huntington foram fechadas até novo aviso.

Veja como você pode ajudar, abaixo:

– Doe para o Wetlands and Wildlife Care Center;

– Dar alguns suprimentos suprimidos na segunda foto deste post (abaixo);

 

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– Doe para o Resgate Internacional de Aves;

– Se você encontrar animais selvagens feridos afetados pelo derramamento de óleo, ligue para a Oiled Wildlife Care Network: 877-823-6926;

– Texto OILSPILL para 51555 para atualizações para ação e voluntariado (via @surfrider)

OBSERVAR (recado para os que estiverem nas regiões afetadas):

– Somente voluntários certificados e treinados serão capazes de ajudar diretamente no manejo da vida selvagem;

– Não tente capturar e transportar animais selvagens afetados, já existem equipes de resposta implantadas;

– Para sua própria saúde e segurança, e em um esforço para manter as áreas livres para trabalhadores treinados, fique longe das praias afetadas.

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