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Tubarões usam campo magnético da Terra como bússola

Os tubarões usam o campo magnético da Terra como uma espécie de GPS natural para nadarem grandes distâncias pelos oceanos. É o que sugere um estudo publicado na revista  Current Biology por cientistas estadunidenses.

Em laboratório, pesquisadores da Universidade do Estado da Flórida fizeram experiências com uma pequena espécie de tubarão-martelo (Sphyrna tiburo) e chegaram à conclusão que os tubarões são capazes de atravessar mares e encontrar o caminho de volta para se alimentarem e reproduzirem.

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Tal comportamento é semelhante ao observado em outros animais marinhos, como as tartarugas.

“Sabemos que os tubarões podem responder a campos magnéticos. Não sabíamos que os detectavam e usavam-nos como auxílio à navegação. Há tubarões que podem percorrer 20 mil quilômetros e acabar no mesmo lugar,” Bryan Keller, especialista em política marinha e um dos autores do estudo.

Os cientistas estudaram uma espécie de tubarão-martelo que vive na costa americana e regressa anualmente aos mesmos estuários. Eles expuseram 20 exemplares a condições magnéticas que simulavam locais a centenas de quilômetros de distância de onde foram capturados, na Flórida.

O time de investigadores observou que os tubarões começaram a nadar para o norte quando as pistas magnéticas os fizeram pensar que estavam a sul de onde deveriam estar.

De acordo com Bryan Keller, é possível que esta sensibilidade ao campo magnético da Terra se estenda a outras espécies do animal, como tubarões-brancos.

No entanto, também chegou-se à conclusão de que mais estudos serão necessários para perceber como os tubarões usam o campo magnético para determinar sua localização e se tubarões maiores utilizam sistema semelhante para se orientarem em seu percurso.

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