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Tubarões brancos atacam surfistas porque os confundem com focas, diz estudo

Uma pesquisa mostrou que os tubarões brancos não atacam os surfistas e humanos no geral de propósito, mas sim porque eles nos confundem com as focas, umas de suas principais presas. O estudo, realizado por cientistas australianos e publicado na revista Royal Society Interface, sugere que o predador pode não ser capaz de distinguir visualmente nadadores na superfície da água de suas presas naturais. As informações são da Revista Planeta.

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“Eles não são esses assassinos estúpidos, mas simplesmente parecemos com a comida deles”, disse a principal autora do estudo, Dra. Laura Ryan, da Macquarie University.

A equipe comparou imagens de vídeo de nadadores, pessoas remando em pranchas de surf e focas da perspectiva de um grande tubarão branco observando a água. Levando em consideração o que um tubarão provavelmente verá ao olhar para uma pessoa ou foca contra a claraboia de fundo, os pesquisadores concluíram que nem a forma da silhueta nem os sinais de movimento eram suficientes para um tubarão distingui-los claramente.

A pesquisa apoiou a teoria de que os tubarões brancos não procuram ativamente os humanos como presas. Acredita-se que esses peixes tenham mais sucesso na caça de presas na superfície da água. Os tubarões também são daltônicos ou, na melhor das hipóteses, possuem uma capacidade limitada de perceber as cores. “Sua acuidade, ou capacidade de ver detalhes, é muito menor do que a nossa”, acrescentou a pesquisadora.

Como parte do estudo, os pesquisadores estimaram a acuidade visual dos tubarões brancos com base na estrutura de suas retinas. Eles se concentraram especificamente em tubarões brancos jovens, que são responsáveis ​​por uma grande proporção dos ataques a humanos.

Segundo Laura, os jovens podem ter uma visão pior do que os tubarões adultos, bem como uma maior sobreposição do habitat com os humanos. “Conforme o tubarão cresce, o olho fica maior – e conforme o olho fica maior, eles também podem ver mais detalhes.”

“Entre cerca de 2,5 metros e 3,5 metros [de comprimento] é quando eles começam a incorporar a foca em sua dieta”, explicou ela. “Em termos de todo o repertório sensorial, eles não são tão afinados quanto um adulto que é obviamente mais experiente.”

Não parecia haver nenhuma diferença visual entre nadadores e surfistas, o que a pesquisadora disse ser surpreendente, pois pesquisas anteriores sugerem que os surfistas correm o maior risco de mordidas fatais de tubarão, principalmente de jovens tubarões brancos.

Uma melhor compreensão de por que os tubarões brancos atacam surfistas e humanos no geral ajudaria a desenvolver estratégias para mitigar esses incidentes, de acordo com Dra. Laura. “Estamos tentando mudar a silhueta [na superfície da água] e observando o papel da silhueta nas mordidas de tubarões brancos, o que pode incluir o uso de luzes ou contra iluminação.”

Mas ela destacou que mais pesquisas são necessárias em outras espécies envolvidas em ataques de tubarão, como o tubarão-touro e o tubarão tigre. “Não temos certeza se a identidade errada se aplica a eles. Focas não são presas comuns para eles, mas consomem seres como tartarugas… e coisas flutuando na superfície”, concluiu.

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