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Rip Curl assume patrocínio do Eddie Aikau

A Rip Curl anunciou sua parceria como patrocinadora principal do evento de ondas grandes Eddie Aikau Big Wave Invitational, lendária competição realizada em Waimea Bay, no Havaí. A informação foi revelada pelo site australiano Stab e chega logo após a marca de surfwear ter renovado o contrato por mais 8 anos no valor de US$4 milhões com a surfista australiana Stephanie Gilmore.

O Eddie Aikau é um evento único no mundo do surf. Ele só acontece quando as ondas em Waimea Bay atingem proporções clássicas, tornando-se um verdadeiro desafio para os melhores big riders do mundo – que são nomes convidados para o evento. Para que a chamada para o ‘The Eddie’ seja feita, a altura das faces das ondas deve atingir consistentemente 40 pés na Baía de Waimea, o que não ocorreu durante o mais recente período de espera da competição, iniciado em 14 de dezembro de 2023 e finalizado em 12 de março de 2024.

“Também temos um grande patrocinador de uma empresa de cartão de crédito que vai distribuir US$100 mil dólares em prêmios na próxima edição”, revelou à Stab, Liam McNamara, que ajudou a dirigir o evento nos últimos cinco anos ao lado de Clyde Aikau.

A última vez que o evento ocorreu foi em 22 de janeiro de 2023. Na ocasião, o grande vencedor foi o guarda-vidas local Luke Shepardson, que recebeu um cheque modesto de US$10 mil dólares e 350.000 milhas da Hawaiian Airlines por seus esforços, prêmio considerado baixo por muitos fãs do esporte. A discrepância gerou comoção e levou o público a criar uma vaquinha virtual para recompensar devidamente o herói havaiano.

Esse episódio é sintomático da situação financeira enfrentada pelo Eddie Aikau nos últimos anos. Após o evento de 2016, no qual o vencedor John Florence levou para casa US$75.000 dólares, a Fundação Eddie Aikau e o apoiador de longa data do evento, Quiksilver, seguiram caminhos separados, deixando o evento em uma posição financeira complicada. A organização, liderada por membros da família Aikau, conseguiu reunir recursos suficientes para manter o evento vivo, mas não o suficiente para igualar a bolsa de prêmios de seis dígitos anterior. A entrada da Rip Curl promete trazer mais estabilidade financeira e a possibilidade de prêmios mais atrativos para os atletas que tanto arriscam sua vida na competição.

Apesar do formato enxuto da última edição, o Eddie Aikau continua sendo um evento de enorme popularidade. A transmissão ao vivo atraiu 1,7 milhões de espectadores no YouTube, e a audiência local superou 50 mil pessoas, congestionando as rodovias próximas a Waimea Bay. A vitória de Luke Shepardson repercutiu em veículos de comunicação renomados, como New York Times e Washington Post, e ele até ganhou um dia em sua homenagem no Havaí.

Desde sua criação em 1985, o Eddie Aikau Big Wave só foi realizado 10 vezes, mas sua relevância cultural transcende o mundo do surf. Vencedores anteriores incluem nomes lendários como Kelly Slater, Bruce Irons e John John Florence.

Em meio a enorme crise na indústria do surf, a chegada da Rip Curl como patrocinadora principal reforça a importância do evento. Com a promessa de mais recursos financeiros e uma nova visibilidade, o Eddie Aikau Big Wave Invitational deve seguir forte para celebrar não apenas o surf de ondas gigantes, mas também a coragem e a tradição do surf havaiano.

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Abaixo, confira um vídeo com a performance do patrocinado da Rip Curl, Mason Ho, no último Eddie Aikau, em 2023:

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