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Grande buraco na camada de ozônio é descoberto sobre os trópicos

Pesquisadores descobriram recentemente um buraco na camada de ozônio que eles não sabiam que existia. Este novo buraco foi detectado nas regiões tropicais da Terra. Fica aberto o ano todo. De alguma forma, escapou dos pesquisadores, que agora pensam que é provável que esteja aberto desde a década de 1980.

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Um buraco na camada de ozônio é, simplesmente, ruim para nós. A camada de ozônio nos protege da radiação ultravioleta, muito da qual é responsável por uma série de problemas como câncer de pele, catarata, danos a plantas, colheitas e animais, bem como problemas reprodutivos em peixes e fitoplâncton.

Quando uma porção da camada de ozônio perde pelo menos 25% mais 03 (trioxigênio) do que as áreas ao redor, chamamos isso de buraco. O que causou todo aquele burburinho nos anos 1990 foi sobre a Antártida e, após algumas décadas de alarmes, o mundo se uniu e decidiu fazer algo a respeito.

Depois que se descobriu que os clorofluorcarbonos (CFCs), usados ​​em aerossóis e dispositivos de refrigeração eram provavelmente a causa do problema, governos de todo o mundo assinaram o Protocolo de Montreal de 1987, que, em parte, eliminou gradualmente os produtos químicos que estavam diminuindo a camada de ozônio. E funcionou. Sem essas medidas, as coisas seriam muito piores hoje.

Mas nem tudo está perfeito lá em cima, como evidenciado pela nova descoberta. O buraco de ozônio tropical foi relatado pela primeira vez na revista AIP Advances, e é incrivelmente grande: sete vezes maior do que aquele que já foi sobre a Antártida.

“Os trópicos constituem metade da área de superfície do planeta e abrigam cerca de metade da população mundial”, disse o cientista da Universidade de Waterloo e autor do artigo Qing-Bin Lu em um comunicado. “A existência do buraco de ozônio tropical pode causar uma grande preocupação global.”

O buraco tropical não é apenas maior que a Antártida, mas fica aberto o ano todo. Enquanto o antártico ainda existe, ele tem um ciclo sazonal, diminuindo em setembro e outubro, depois engrossando novamente ao longo do resto do ano.

“O esgotamento da camada de ozônio pode levar ao aumento da radiação UV ao nível do solo, o que pode aumentar o risco de câncer de pele e catarata em humanos, bem como enfraquecer o sistema imunológico humano, diminuir a produtividade agrícola e afetar negativamente organismos aquáticos e ecossistemas sensíveis,” disse Lu. “A presente descoberta exige estudos mais cuidadosos sobre a destruição da camada de ozônio, mudança de radiação UV, aumento dos riscos de câncer e outros efeitos negativos sobre a saúde e os ecossistemas nas regiões tropicais.”

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