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Antártica teria sido descoberta pelos Maori 1.300 anos antes dos ocidentais

Os maoris da Nova Zelândia podem ter descoberto a Antártica 1.300 anos antes dos ocidentais.

Por décadas, historiadores e cientistas acreditaram que a Antártica foi descoberta pela primeira vez por europeus e americanos. Mas, de acordo com um novo estudo, podem ter sido os Maori da Nova Zelândia os primeiros a avistarem a paisagem gelada pela primeira vez.

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As viagens dos maoris ao continente mais ao sul podem ter datado do século 7 – muito antes dos europeus, que chegarem lá no início do século 19, de acordo com uma pesquisa publicada esta semana no Journal of the Royal Society of New Zealand.

O primeiro avistamento confirmado da Antártica continental há muito foi atribuído a uma expedição russa de 1820, e o primeiro registro de uma pessoa pisando na Antártica é creditado a um explorador americano, em 1821.

Contudo, as excursões dos navegadores polinésios às águas antárticas remontam a cerca de 1.320 anos atrás – uma rica história que foi ofuscada pela exploração européia, diz o estudo.

“Encontramos narrativas polinésias de viagens entre as ilhas, incluindo viagens às águas da Antártica por Hui Te Rangiora e sua tripulação no navio Te Ivi O Atea, provavelmente no início do século 7”, declarou a pesquisadora e bióloga conservacionista Priscilla Wehi, que fez parte do trabalho.

O estudo baseia-se em tradições orais e narrativas compartilhadas dentro da comunidade Maori, uma tradição comum entre todos os povos da Polinésia, além de esculturas Maori, que que retratam viajantes e seus conhecimentos de navegação baseados nos astros.

Os pesquisadores também encontraram uma grande quantidade de “literatura cinzenta” existente – nome dado a pesquisas feitas fora dos canais acadêmicos e comerciais tradicionais – que não foram examinadas de forma adequada.

“Quando você junta tudo, fica realmente claro, há uma longa história de conexão dos Maori com a Antártica”, disse Wehi.

O estudo desafia preconceitos comuns em torno do conhecimento dessa população polinésia sobre a Antártica, tanto no passado quanto no presente, disse o co-autor Billy van Uitregt.

“Há muitos Maori trabalhando na Antártica como pesquisadores, participando de embarcações pesqueiras da Nova Zelândia no Oceano Antártico”, disse ele. “Muitos maoris têm esse tipo de experiência física e vivida nas paisagens terrestres e marítimas da Antártica.”

De acordo com Wehi, olhar o passado através de diferentes perspectivas mostra que a história é “multidimensional”.

“A conclusão do estudo é a de que o pioneirismo dos Maori na Antártica, tornou-se evidente”, concluiu a pesquisadora.

Fonte: CNN


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