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Será Erin Brooks a grande esperança olímpica do Canadá?

Erin Brooks, 15 anos, parece ser a maior esperança do Canadá para uma medalha olímpica de surfe mas o único problema é que ela ainda não é tecnicamente uma cidadã canadense.

Brooks, de 15 anos, nasceu no Texas e começou a surfar aos nove anos, depois que seus pais se mudaram para o Havaí para se aposentar.

Seus pais, com a ajuda do Comitê Olímpico Canadense, têm tentado obter a cidadania canadense de Brooks nos últimos três anos.

Erin Brooks compete sob a bandeira canadense em eventos internacionais há anos, inclusive quando ficou em segundo lugar nos Jogos Mundiais de Surf da ISA em El Salvador.

No entanto, isso ocorreu por meio de isenções concedidas a ela com base em um pedido de cidadania canadense pendente. Agora o relógio está correndo, pois não há tal isenção nas Olimpíadas ou nos Jogos Pan-Americanos.

“Quando eu era mais jovem, conheci duas irmãs no Havaí. Fiz um camp de treinamento com eles e vi que eles tinham o adesivo canadense nas pranchas”, disse Brooks ao Olympics.com. “Eu perguntei a eles: ‘Ei, o que é isso?’ E eles responderam: ‘Ah, é dos Jogos Mundiais de Surf da ISA’. Eu disse a eles que era canadense e eles entraram em contato com meu pai e o gerente da equipe. Aconteceu meio que rápido.”

Brooks também abordou outras rotas olímpicas devido à cidadania e aos ancestrais de sua mãe.

“Eu também tinha outras opções, Alemanha e Itália, mas senti que o Canadá era a escolha certa naquele momento”, disse a surfista ao site Theinertia.com.

Seus avós nasceram em Quebec e ela tem parentes na área de Montreal. No entanto, esses avós se mudaram para a Califórnia e seu pai nasceu nos Estados Unidos.

A lei canadense permite a “cidadania por descendência”, na qual os filhos de canadenses nascidos em outros países podem herdar a cidadania canadense. Presumivelmente, foi assim que o pai de Brooks ganhou a cidadania, herdada de seus pais canadenses.

No entanto, a partir de 17 de abril de 2009, para que uma pessoa nascida fora do Canadá seja cidadã por descendência, essa pessoa deve ter nascido na primeira geração de pais canadenses. De acordo com a imigração canadense, em geral, uma pessoa não é canadense se seu pai canadense também nasceu fora do Canadá para um pai canadense.

Como resultado, Erin fez um pedido diretamente ao ministro da Imigração canadense, Sean Fraser, que poderia oferecer a ela uma isenção e conceder a cidadania “com base em que Brooks tem valor exemplar ou excepcional para o Canadá”. No entanto, a aprovação do pedido fica a critério exclusivo do ministro e está pendente há quase três anos.

“Certamente estamos chegando cada vez mais perto do fio. Eu só espero que isso aconteça. Seria maravilhoso vê-la fazer parte do Team Canada”, disse David Shoemaker, CEO do Comitê Olímpico Canadense. “Nós apoiamos a candidatura dela. Achamos que ela seria uma adição maravilhosa para a equipe do Canadá, não apenas por seu potencial para competir no mais alto nível e disputar uma medalha, mas também por sua capacidade de inspirar jovens mulheres canadenses”.

“Continuamos trabalhando para formalizar a cidadania canadense de Erin e ela prefere surfar pelo Canadá, embora outros tenham tentado recrutá-la”, disse o presidente da Surf Canada, Lionel Conacher. “Ela sente que suas raízes e seu futuro estão no Canadá e espera deixar o Canadá orgulhoso nos Jogos de 2024.”

Brooks e sua família dizem que não se trata de encontrar um caminho mais fácil para as Olimpíadas, mas sim por causa da afinidade que têm com o país. “Ela está surfando para o Canadá porque quer para sua família, não porque há um grande benefício para ela estar associada ao Canadá”, disse seu pai, Jeff Brooks.

De sua parte, Erin parece menos focada em sua cidadania do que no amor pelo surf em si. “Estou focada apenas em competir”, disse ela. “A questão da cidadania é algo que meu pai e outras pessoas podem cuidar. Estou apenas focando no surf.”

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