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R.I.P Dick Brewer

O shaper norte-americano Dick Brewer faleceu neste sábado, 28/05, aos 85 anos, em sua casa em Princeville, Kauai, Havaí.

“Richard ‘Dick’ Brewer faleceu pacificamente em casa cercado por sua esposa Sherry, família e amigos,” foi a mensagem deixada em um post no Instagram de Dick Brewer, no último domingo, 29/05.

A causa da morte não foi confirmada, mas em um post no próprio Instagram de Brewer, ele escreveu a seguinte mensagem 11 semanas atrás:

“É hora de eu sentar na praia e deixar vocês terem TODAS as ondas. Estou deixando o hospital hoje e fui diagnosticado com MDS (Síndrome Mielodisplásica). Não vale a pena submeter meu corpo de 85 anos ao estresse do tratamento agressivo, então vou me apegar às palavras de Buda; o segredo para a saúde da mente e do corpo não é lamentar o passado, nem se preocupar com o futuro, mas viver o momento presente com sabedoria e seriedade. VAI SURFAR e pega uma por mim!”

“Ele era o guru, o homem na montanha, o shaper para o qual todos se ajoelhavam. Figurativamente, principalmente, mas acho que talvez literalmente também”, diz Matt Warshaw, historiador do surfe.

Nas palavras do historiador Matt Warshaw, Dick Brewer era um designer de pranchas de surf brilhante, mas temperamental, geralmente considerado o fabricante de pranchas mais influente do esporte; criador do popular longboard modelo Bing Pipeliner em 1967, e venerado no final dos anos 60 e início dos anos 70 como o primeiro mestre do design de shortboard.

“Ele tem o olho mágico”, disse o surfista havaiano Jeff Hakman. “Contornos, quilhas, bordas; ele sabia como juntar tudo.”

Brewer nasceu em 1936 perto de Duluth, Minnesota; filho de um maquinista de aeronaves, mudou-se com sua família para Long Beach, Califórnia, em 1939, e começou a surfar em 1953.

Em meados dos anos 50 ele trabalhou como ferramenteiro e maquinista; em 1959 ele moldou sua primeira prancha de surf, e no ano seguinte mudou-se para Oahu, onde foi informalmente orientado pelos shapers californianos Mike Diffenderfer e Bob Shepherd.

Brewer abriu a Surfboards Hawaii em Haleiwa em 1961, a primeira loja de surf de varejo na costa norte de Oahu, a capital do surfe de ondas grandes.

Brewer retornou à Califórnia em 1964 para iniciar uma filial continental da Surfboards Hawaii, mas problemas legais com royalties e licenciamento logo o forçaram a sair da empresa.

“Ele trabalhou para a gigante Hobie Surfboards em 1965 como especialista em pranchas de ondas grandes e produziu o modelo Dick Brewer; Jeff Hakman, Eddie Aikau e Buzzy Trent estavam entre os ases das ondas grandes que surfaram com pranchas Brewer naquele inverno no Havaí. O próprio Brewer era um surfista entusiasta de ondas grandes no final dos anos 50 e 60, e foi apresentado montando Waimea Bay no clássico filme de surf The Endless Summer,” escreveu Warshaw.

De acordo com o Warshaw, Brewer mudou de Hobie para Harbor Surfboards em 1966, depois para Bing Surfboards, onde em 1967 ele produziu uma série de modelos que são considerados coletivamente como a última palavra em longboards da era original, incluindo o Pipeliner, o Lotus, o Pintail e o Nuuhiwa Leve. Mas depois que o australiano Nat Young venceu o Campeonato Mundial de 1966 em uma prancha de fabricação própria que era mais fina e mais leve do que qualquer coisa em uso na época, as sementes foram plantadas para uma mudança drástica no design da prancha.

As origens da revolução da shortboard lançada em 1967 ainda são debatidas, segundo Warshaw.

“Brewer afirma que começou a fazer pranchas mais curtas e simplificadas na primavera de 1967, e os novos designs radicais fizeram com que ele fosse demitido do Bing. O surfista/boardmaker australiano Bob McTavish, influenciado pelo kneeboarder e designer californiano George Greenough, desenvolveu o design de vee-bottom curto e de rabeta larga, e a visão geralmente aceita é que McTavish e Greenough são responsáveis ​​​​por iniciar a revolução das shortboards. Foi Brewer, no entanto, nos próximos meses e anos, quem fez mais para trazer a revolução da pranchinha em foco,” pontuou Warshaw.

Em sua Enciclopédia do Surf, Warshaw escreveu a respeito de Brewer:

“Depois de ser demitido do Bing, Brewer mudou-se para Maui e iniciou a Lahaina Surf Designs, que durou um ano; trabalhou brevemente para a Plastic Fantastic Surfboards e Inter-Island Surfboards, depois mudou-se para o Kauai em 1969 e fundou o selo Dick Brewer Surfboards. Mais problemas legais se seguiram e Brewer acabou perdendo o controle de sua empresa. Seja qual for o rótulo para o qual foram criadas, as pranchas de Brewer continuaram a ser populares entre os melhores surfistas do mundo, e sua equipe do final dos anos 60 ao início dos anos 70 incluía David Nuuhiwa, Reno Abellira, Gerry Lopez, Jock Sutherland, Jeff Hakman, Owl Chapman, Barry Kanaiaupuni, Sam Hawk e Michael Ho.

O refinamento do design, mais do que o avanço, foi a maior contribuição de Brewer; ano após ano, suas guns de ondas grandes foram sintetizadas e versões polidas de tudo o que era conhecido no design de pranchas naquele momento. Brewer influenciou praticamente todos os shapers do final dos anos 60 e 70, e foi mentor de Gerry Lopez, Reno Abellira, Terry Fitzgerald, Mark Richards e outros surfistas/shapers notáveis. Ele também se tornou um dos maiores personagens do surf, como um místico beatífico do surf; para um retrato de 1968, ele se sentou como um guru em uma posição de lótus completa, ladeado pelos pilotos da equipe Lopez e Abellira. Ele também era altamente intolerante com as críticas. Quando Jeff Hakman comentou que a rabeta de uma nova gun parecia um pouco puxada demais, Brewer rapidamente serrou a parte de trás de 12 polegadas e deixou a prancha cair no chão, então virou-se para Hakman e perguntou: “Como assim? Para você?” Em uma carta para uma revista de surf, Brewer escreveu que estava “vários anos à frente do mercado”, e acrescentou “quando eu paro [de shapear], o progresso do surf para”.

Brewer era um viciado em heroína quando praticamente abandonou a cena do surfe em meados dos anos 70, não muito depois de se envolver em um acidente de carro em 1975 em Maui, no qual seu filho de um ano foi morto. Ele voltou no final dos anos 80 para fazer longboards, pranchas a vela e guns de ondas grandes, e em meados dos anos 90 ele criou pranchas de reboque para um pequeno grupo de surfistas de ondas grandes de Maui, incluindo Laird Hamilton. Em 2001, Brewer cofundou a Plumeria Surfboards em Encinitas, Califórnia. Em 2004, a revista Surfing o nomeou um dos dez melhores shapers de todos os tempos. Uma placa de reboque niquelada que Brewer ajudou a projetar foi vendida em um leilão da Sotheby’s em 2008 por US$ 220.000. Em 2012, Brewer foi introduzido na Calçada da Fama do Surf em Huntington Beach.

Clique aqui para entrar no site de Dick Brewer.

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