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NASA prevê enviar robôs nadadores para “oceanos” do sistema solar

A NASA anunciou recentemente que prevê enviar robôs nadadores para os “oceanos” do sistema solar. Trata-se de uma de suas recentes missões em nome do avanço: enviar robôs nadadores para oceanos habitáveis ​​no sistema solar.

Fundada em 1958, a NASA fez descobertas e avanços incríveis em relação à exploração espacial e pesquisa aeronáutica. Sua missão é “explorar o desconhecido no ar e no espaço, inovar para o benefício da humanidade e inspirar o mundo por meio da descoberta”.

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A NASA tem US$ 600.000 em financiamento para esse estudo. O plano deles é enviar os robôs nadadores (também conhecidos como micronadadores independentes) para explorar os muitos “oceanos do mundo” do sistema solar. Os cientistas estão curiosos para aprender mais sobre esses oceanos porque eles contêm toneladas de água em comparação com os oceanos da Terra e as interações químicas entre a rocha e o oceano que podem sustentar a vida. Acredita-se que o ambiente nesses oceanos seja extremamente semelhante ao ambiente da Terra quando foi criado.

A missão é a visão de Ethan Schaler, engenheiro mecânico de robótica do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, no sul da Califórnia. Em 2021, a Schaler recebeu US$ 125.000 em financiamento da Fase I do NIAC para estudar opções de design e fazer e testar protótipos 3D. Recentemente, ele recebeu US$ 600.000 pelo financiamento da segunda fase.

Os nadadores propostos por Schaler seriam muito menores do que os conceitos anteriores, permitindo que fossem carregados de forma compacta em uma sonda de gelo. O tamanho menor aumentaria a probabilidade de detectar vida e determinar a possibilidade de habitar corpos celestes distantes oceânicos.

“Minha ideia é onde podemos pegar robótica miniaturizada e aplicá-la de novas maneiras interessantes para explorar nosso sistema solar”, disse Schaler em um relatório do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. “Com um enxame de pequenos robôs nadadores, podemos explorar um volume muito maior de água oceânica e melhorar nossas medições ao ter vários robôs coletando dados na mesma área.”

Embora ainda haja muitos desafios a serem superados e o projeto esteja longe de ser lançado, ele tem a possibilidade de grandes avanços científicos. Se os micronadadores descobrirem vida e oceanos habitáveis ​​no sistema solar, seria revolucionário.

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