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Morre legend Michael Tomson

Michael Tomson, o co-fundador da Gotcha e ex-surfista profissional que foi um dos profissionais de marketing e designers mais criativos do setor, faleceu na quinta-feira após batalha contra o câncer na garganta. Ele tinha 66 anos.

Michael e o sócio Joel Cooper, um amigo da faculdade em Durban, África do Sul, começaram a Gotcha em uma pequena casa em Laguna em 1978 usando a garagem como depósito. Michael cuidava do design e do marketing enquanto Joel cuidava do back-end.

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Eles passaram de zero a $ 120 milhões em receita em sete anos e criaram alguns estilos, marketing e categorias de produtos inovadores para roupas de surf no processo.

Sexo, drogas & rock n’roll

Na época, o surf era sobre rebelião, e o ambiente de Gotcha foi descrito como tudo sobre sexo, drogas e rock ‘n roll em seus primeiros anos.

Gotcha foi a primeira a vender shorts longos Madras. Introduziu jeans e jaquetas no mercado de surf. Isso eliminou a típica campanha publicitária que mostrava um cara procurando imagens mais criativas.

Foi também uma das primeiras a expandir sua distribuição além do núcleo e em lojas de departamento em todo o país. Tudo isso aconteceu antes do surgimento da PacSun.

A empresa cresceu muito rápido para que Michael e Joel, que continuaram sendo os melhores amigos ao longo da vida de Michael, pudessem acompanhar.

Um pensador original e observador

A agressiva força de vendas vendeu contas que prejudicaram a marca mais tarde, disse Michael certa vez à SES. Embora a empresa tenha atingido cerca de US$ 150 milhões em vendas, ela perdeu o rumo na década de 1990 após a recessão e o envolvimento de investidores externos.

Muitos executivos da indústria aprimoraram sua arte na Gotcha, incluindo Mark Price, Paul Naude, Shaheen Sadeghi e Nick Bower; Joel e Michael venderam a empresa em 1997.

Michael, que lutou contra demônios pessoais, foi um pensador original e observador incisivo da indústria. Ele acreditava que a indústria perdeu o rumo ao crescer muito e apostar no seguro. Michael cunhou a frase “o tamanho é inimigo do legal”, que tem sido usada por muitos ao longo dos anos para descrever as lutas da indústria.

Por mais riscos

O fato de as empresas do setor não correrem mais riscos com a moda o deixava louco.

Todo mundo copia todo mundo, Michael disse à SES em uma entrevista, e a cada temporada as marcas oferecem pequenos ajustes nos estilos da última temporada, em vez de irem em uma nova direção.

“É o espelho retrovisor”, disse ele. “Eles precisam se arriscar. Jogue lá fora. Corre o risco de parecer bobo. Para cada um que é um fracasso, dois vão acertar.”

Para a publicação do livro “Going Big: Gotcha and the Evolution of Modern Surf Style”, perguntei a Michael sobre as lições de negócios que ele aprendeu durante a era Gotcha.

Cultura de aventura

Arrisque-se: “O resultado final é que criamos uma cultura na Gotcha, uma cultura de aventura e experimentação. Nós arriscamos e fizemos bem com eles. Não tínhamos medo.”

A questão do preço: “Alguém sempre vai bater seu preço e apenas uma marca pode ser a mais barata, o restante compete com a força de sua marca”.

Trabalho árduo: “Não há caronas, atalhos e sensações noturnas porque nada de valor vem facilmente – por trás de cada sucesso há dor, sacrifício e uma longa viagem.”

Controle as vendas: “Cultive a marca e nunca permita que a equipe de vendas pressione você nas decisões de distribuição. Você tem que crescer desde as raízes, o que quer dizer lojas especializadas primeiro. ”

Michael deixa sua esposa, Kimberly, e seu filho Oliver, que Michael certa vez nos descreveu como sua realização de maior orgulho.

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