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Milhões de galões de esgoto foram despejados na Baía de Santa Mônica

As autoridades de Los Angeles disseram na noite de quarta-feira que estavam reabrindo 6,5 quilômetros de praias, após 17 milhões de galões de esgoto derramados na baía de Santa Monica no domingo.

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Uma falha mecânica na planta Hyperion no domingo “fez com que o esgoto não tratado fosse despejado no oceano”, disse a supervisora ​​do condado de Los Angeles, Janice Hahn, no Twitter na segunda-feira. “Amostras de água estão sendo testadas e estou obtendo mais informações sobre a extensão do problema. As praias de El Segundo ao Dockweiler RV Park estão fechadas para natação.”

O Departamento de Saúde Pública do Condado de Los Angeles coletou amostras de água do oceano por dois dias consecutivos, testando sinais de problemas de qualidade da água. Eles pediram aos salva-vidas que removessem as placas nas praias estaduais de El Segundo e Dockweiler, bem como na Grand Avenue Storm Drain na noite de quarta-feira, disseram as autoridades em um comunicado à imprensa.

A planta Hyperion é a maior e mais antiga estação de tratamento de esgoto da cidade e está em operação desde 1894. A planta foi projetada para acomodar um fluxo diário de 450 milhões de galões de água por dia.

O gerente executivo da fábrica, Timeyin Dafeta, disse em um comunicado que a instalação “ficou inundada com uma quantidade avassaladora de entulhos, causando backup das instalações principais”.

“O sistema de alívio da usina foi acionado e os fluxos de esgoto foram controlados por meio do emissário de 1,6 km da usina e descarga de esgoto não tratado na Baía de Santa Monica”, disse Dafeta.

Cerca de 6% da carga diária da instalação foi descarregada como uma medida de emergência para evitar que a planta ficasse offline e expelisse ainda mais esgoto bruto, disse o comunicado.

“Bactérias e vírus no esgoto são extremamente perigosos para as pessoas e podem transmitir uma variedade de doenças”, disse o grupo de defesa ambiental Heal the Bay. “Detritos como tampões e lixo plástico, quando liberados na baía, podem abrigar bactérias e podem causar emaranhamento de vida selvagem, mas parece que neste caso esses detritos foram filtrados com sucesso para fora do derramamento antes de chegar à baía.”

Dafeta disse ao Los Angeles Times que a falha mecânica foi resolvida na segunda-feira de manhã.

“Eu entendo que a planta foi capaz de evitar um derramamento ainda maior, mas vamos precisar de respostas sobre como e por que isso aconteceu”, disse Hahn no Twitter.

Ela ligou na terça-feira à Saúde Pública para relatar o incidente, não apenas como aconteceu, mas por que demorou pelo menos um dia para notificar os banhistas.

“O que aconteceu ontem foi inaceitável e perigoso”, disse ela em um comunicado. “A planta Hyperion não apenas liberou dezessete milhões de galões de esgoto em nosso oceano – o público teve pouca ou nenhuma informação sobre isso por horas”.

O maior vazamento da história da cidade ocorreu em 1998, com mais de 30 milhões de galões de esgoto derramados durante as tempestades El Niño. Outro derramamento de esgoto notável ocorreu em 2016, quando uma linha de esgoto danificada despejou cerca de 2,4 milhões de galões de resíduos não tratados no rio Los Angeles e forçou o fechamento de todas as praias do condado em Long Beach e Seal Beach.

Em 2018, um vazamento de esgoto no Dodger Stadium forçou o cancelamento das entradas finais de um jogo entre o Los Angeles Dodgers e o Los Angeles Angels.

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