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Luke Shepardson vence o Eddie Aikau Big Wave Invitational

Luke Shepardson, um guarda-vidas da Honolulu Ocean Safety, foi o grande campeão do Eddie Aikau Big Wave Invitational, realizado no domingo, Waimea Bay.

Shepardson, marcou 89,1 pontos em 90 possíveis para derrotar o atual campeão John John Florence. As disputas foram acompanhadas por milhares assistiram da praia de North Shore e de terrenos mais altos próximos e também pela internet.

Para realizar a competição, as ondas de Waimea Bay devem quebrar com pelo menos 20 pés no estilo havaiano, com as condições certas de vento. Esta foi a décima vez que a competição que homenageia o lendário surfista havaiano de ondas grandes e salva-vidas Eddie Aikau – foi realizada em seus 38 anos de existência.

Luke Shepardson botando pra baixo durante o Eddie Aikau Big Wave Invitational realizado no último domingo. Foto: @kapturemephotography

Florence venceu a última edição do Eddie Aikau Big Wave Invitational, realizada em 2016. Ninguém ganhou mais de uma vez.

40 surfistas, mais suplentes, compareceram em Waimea Bay para as disputas. Eles surfaram em duas rodadas de cinco baterias cada, com cada competidor surfando no máximo quatro ondas em cada rodada. As três melhores das oito possíveis contam para sua pontuação.

Pela primeira vez, mulheres foram convidadas e seis concorreram. A brasileira Andrea Moller fez história como a primeira mulher a surfar uma onda competitiva no “The Eddie”. Sua amiga Paige Alms foi a mulher melhor classificada, ficando em 31º lugar. Outro brasileiro na prova, Lucas Chumbo, terminou a disputa na nona colocação, sendo o surfista estrangeiro melhor colocado no Eddie Aikau Big Wave Invitational.

A popularidade que o evento alcançou também chamou a atenção. Antes do amanhecer de domigo, Waimea Bay já estava lotada com centenas de fãs na praia e o tráfego engarrafado por quilômetros em qualquer direção.

Muitos expectadores não respeitaram os avisos para manterem-se distantes da água e os guarda-vidas de Waimea trabalham muito ao longo do dia, fazendo vários resgates, incluindo o salvamento de um bebê arrastado pela espuma de uma onda que invadiu a areia.

Pela vitória, Luke Shephardson faturou um cheque de US$ 10.000, bem como 350.000 milhas aéreas.

Os demais finalistas foram:

John John Florence, vice-campeão, US$ 8.000;

Mark Healey, terceiro lugar: US$ 5.000;

Billy Kemper, quarto lugar: US$ 3.000;

Kai Lenny, quinto lugar: US$ 1.000 e 150.000 milhas aéreas;

Zeke Lau, sexto lugar: US$ 1.000 e 250.000 milhas aéreas por vencer a Melhor Onda do Dia;

Landon McNamara, sétimo lugar: US$ 1.000;

Keali’i Malama, oitavo lugar: US$ 1.000.

Premiação:

Eddie Aikau desapareceu no mar em março de 1978. O tripulante, então com 31 anos, da canoa Hokule’a tentou nadar para pedir ajuda depois que a embarcação ficou à deriva após ser atingida por uma tempestade a 12 milhas ao sul da ilha de Molokai. O restante da tripulação foi resgatado, mas Eddie nunca mais foi encontrado.

A primeira competição em homenagem a Aikau foi realizada em Sunset Beach em 1985. O irmão de Aikau, Clyde, venceu em 1987, depois que o evento mudou para Waimea Bay. Clyde Aikau é agora um diretor de prova.

Veja o replay da competição:

Fontes: Star Advertiser e khon2.

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