Resumindo antes de você começar a ler: a American Airlines detona pranchas de um surfista sul-africano e alega que não é responsável porque o surfista não estava com uma capa de prancha rígida.

Se você já viajou de avião com pranchas de surf, não é improvável que tenha encontrado um ou dois consertos a serem feitos quando chegou ao seu destino.

Essa é uma história comum. Bob Hurley e Kelly Slater famosamente questionaram a Hawaiian Airlines, questionando taxas de bagagem.

Certa vez Kanoa Igarashi abriu a capa de pranchas e encontrou todas as pranchas quebradas ao meio. Além disso, a American Airlines já demoliu completamente as pranchas de surf de Alex Gray.

Se encontrar uma prancha quebrada já é ruim o suficiente, imagina encontrar o quiver despedaçado.

Broken boards in bag

Imagine abrir a capa de pranchas e encontrar o seu quiver assim. Foto: Greg Thmopson

Thompson tinha planos de navegar um barco até o México e a surfar enquanto estivesse lá. Só que aí o coronavírus começou sua varredura global e os planos mudaram.

Thompson foi para o Caribe para velejar e, com sorte, pegar ondas durante a temporada de furacões.

Ele saía do aeroporto John Wayne, no Condado de Orange, a caminho do Caribe, com escala em Miami.

No entanto, quando abriu o zíper da capa de pranchas em Miami, ficou claro que ele não surfaria, pelo menos não com nenhuma das pranchas que estavam ali.

pranchas amassadas

Todas as cinco pranchas e a sacola foram severamente danificadas.

“Eu realmente não conseguia entender como minhas pranchas estavam tão danificadas”, disse Thompson ao The Inertia.

“Parece que alguém pegou uma machadinha e foi tirar toda a sua raiva. Tudo o que sei é que você não pode simplesmente causar esse tipo de dano por acidente. Quero respostas. ”

Então Thompson fez o que se faz em uma situação como essa: registrou uma reivindicação para ser pago pelos danos pela companhia.

“O atendimento ao cliente foi muito pedido de desculpas no aeroporto”, disse ele.

“Esses caras ficaram bastante chocados com o quão danificadas ficaram as pranchas. Fiz tudo o que precisava fazer. Registrar a reclamação e provar o valor do meu equipamento.”

“Essas pranchas não têm conserto”

Para provar o valor das pranchas, Thompson foi à Nomad Surfshop em Boynton Beach, Flórida. O dono ficou horrorizado.

“Fabricamos pranchas de surf há anos e diríamos que essas pranchas não podem ser fixadas e nunca terão o mesmo desempenho”, escreveu em uma carta à American Airlines. “Valorizamos o custo de cinco pranchas e a capa entre US $ 3.000 e US $ 4.000”.

Thompson foi informado de que seria pago pelos danos, que seriam limitados a US $ 3.500 ou o limite da American Airlines para voos domésticos. Só que depois a história mudou.

“Depois de acompanhar o departamento de reclamações de bagagem da American por telefone e e-mail”, ele disse, “eles me disseram muito severamente que não havia nada que pudesse ser feito, porque a companhia não é responsável ​​por danos caso o equipamento não esteja armazenado em uma capa rígida.”

Na seção de responsabilidade da página de itens especiais da American Airlines, ela diz que a companhia aérea é responsável apenas por danos causados ​​por itens de esportes em uma caixa rígida e uma parte externa da caixa exibida visivelmente danificada.

Isso, no entanto, não significa que está certo. A maioria dos surfistas não têm capa de prancha com superfície rígida.

A lembrar que a American Airlines cobra US$ 150 simplesmente para voar com pranchas de surf.

“Luto para acreditar que mesmo uma capa rígida teria barrado o que quer que fosse que esmagou minhas pranchas”, lamentou Thompson.

A luta de Thompson para corrigir as coisas ganhou força.

A KookoftheDay, uma conta do Instagram com cerca de 876.000 seguidores, compartilhou o que houve com Thomson (foto acima).

Josh Kerr, um homem que faz muitas viagens de surf, chamou o dano de “um dos piores que já vi”. Taylor Knox também pesou. “Isso é tão pesado”, ele escreveu. “Venha @americanair!”

Thompson iniciou uma campanha de crowdfunding com uma meta de arrecadar US$ 4.166 – valor estimado em decorrência dos danos sofridos.

Ele decidiu enviar os recursos para a Surfers Not Street Children, organização que capacita ex-crianças e crianças de rua em risco de conexão nas ruas por meio do surf e da orientação.

“Surfers Not Street Children é uma instituição de caridade sediada em minha cidade natal, Durban”, disse Thompson.

“Essas crianças vêm de um ambiente muito difícil. Eles são incentivados por esse incrível grupo de pessoas que lhes ensinam habilidades para a vida através do surf enquanto estudam em casa. O dinheiro vai para alimentação, educação e equipamento de surf. ”

Por sua parte, Thompson está esperando por alguns resultados, os quais ele não deveria esperar.

“Espero que eles me paguem”, disse ele.

“Também espero que eles observem sua etiqueta de manuseio de bagagem. Recebi muitas mensagens de pessoas que tiveram experiências semelhantes com a americana, algumas bem-sucedidas e outras nem tanto.”

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